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Für rhino´s Leipert Motorsport war die erste Veranstaltung des ADAC GT Masters in der Motorsportarena Oschersleben ein Kampf mit stumpfen Waffen. Den Lamborghini Gallardo LP600+ wurde beim „Balance of Performance" ein Luftmengenbegrenzer von 34,5mm verpasst – im vergangenen Jahr war man noch mit 45mm unterwegs. Auch Gewicht konnte das Team kaum ausladen. Bei der sogenannten „Balance of Performance" werden alle 12 Hersteller, die im ADAC GT Masters vertreten sind, einander Leistungstechnisch angeglichen. Beim Lamborghini hat man sich augenscheinlich verrechnet. Somit blieben am Ende für die Start-Nr. 11 mit dem Duo Raffi Bader / David Mengesdorf nur die Positionen 18 und 25, womit man den zweiten Lauf als bestplatzierter Lamborghini abschloss. Die Start Nr. 12 mit dem Duo Gerhard Tweraser und Oleg Petrishin musste sich mit den Plätzen 32 und 29 zufrieden geben.

Dabei hat sich speziell mit dem Duo Bader / Mengesdorf eine sehr gute Fahrerpaarung gefunden. Doch in den Zeittrainings fehlten ihnen über zwei Sekunden auf die Spitze. Ein Rückstand, der auch im Renntrimm nicht komplett geschlossen werden konnte. Neben dem Schweizer Raffi Bader ist auch Gerhard Tweraser neu zum Team rhino´s Leipert Motorsport dazu gestoßen. Auch der Österreicher war im Rahmen der eingegrenzten Möglichkeiten sehr gut unterwegs.

„Die Fahrerpaarungen passen und auch die Boxenstopps verliefen dieses Wochenende hervorragend. Aber wir hatten einfach keine Chance", ärgert sich rhino´s Leipert Motorsport Teamchef Ingo Leipert. „Ich erwarte für die künftigen Rennen eine vernünftige Einstufung, um auf Augenhöhe mit den anderen Herstellern kämpfen können. Unter den derzeit gegebenen Voraussetzungen ist das definitiv nicht möglich."

Die nächste Veranstaltung des ADAC GT Masters findet am ersten Mai-Wochenende im niederländischen Zandvoort statt. Doch für das Team rhino´s Leipert Motorsport geht es bereits am kommenden Wochenende weiter. Dann steht das erste Rennwochenende der FIA GT3 EM im südfranzösischen Nogaro auf dem Programm.

Termine ADAC GT Masters 2012: 31.03.-01.04.2012     Oschersleben 05.-06.05. 2012        Zandvoort (NL) 09.-10.06.2012         Sachsenring 14.-15.07.2012         Nürburgring (Truck GP) 11.-12.08.2012         Red Bull Ring (A) 25.-26.08.2012         Lausitzring 15.-16.09.2012         Nürburgring 29.-30.09.2012         Hockenheimring

Das Team rhino's Leipert aus Wegberg startete vom 12.-14. Januar zum 7. Mal in Folge beim 24h Rennen in den Vereinigten Arabischen Emiraten. Belohnt wurde der Einsatz mit dem 9. Gesamtrang von über 70 Fahrzeugen.

Nachdem man vor dem Rennen die Top10 als Ziel ins Visier genommen hatte, übertraf das Team schon im freien Training die Erwartungen. Die internationale Fahrerbesatzung, bestehend aus den beiden Deutschen Tobias Neuser (21) und Marcel Leipert (27), dem Finnen Mika Vähämäki (22), dem Franzosen Jean-Marc Merlin (47) und dem Tschechen Jan Štovíček (36) schloss das freie Training mit dem Lamborghini auf dem dritten Rang ab, nachdem man über 2 Stunden die erste Position inne hatte. Ähnlich verliefen das Nacht-Training und das Warm-up, bei denen der Leipert Lamborghini immer in den Top5 zu finden war. Aus taktischen Gründen ging man in der Qualifikation (dessen Ergebnis unter anderem das zulässige Tankvolumen für die 24h bestimmt) nicht aufs Ganze und sicherte sich die neunte Position. Um perfekt für die Jagd um die Uhr gerüstet zu sein, revidierte man das Fahrzeug über Nacht nahezu komplett. So wurden unter anderem Achswellen, Getriebe und Motor vor dem Rennen getauscht.

Der Start zu den 24h verlief dann ebenfalls nach Plan. Nach einer eindrucksvollen Startphase fand man den Lamborghini auf Position 3 wieder. So hielt man sich auch nach den Fahrerwechseln bis zur fünften Stunde in den Top 5, ehe das Team eine Schrecksekunde zu verdauen hatte. Bei einer Routine-Kontrolle wurde eine defekte Achswellenmanschette entdeckt. Um einem möglichen Antriebswellen-Schaden zu entgehen und damit möglicherweise noch mehr Zeit zu verlieren, entschied man sich, beide Antriebswellen zu ersetzen. Durch diesen unplanmäßigen Stopp verlor man 45 Minuten in der Box. Mit einem großen Kämpferherz ausgestattet, sah das Team aber noch lange keinen Grund, den Kopf frühzeitig in den Wüstensand zu stecken! Auf Position 40 wieder ins Rennen eingestiegen, zeigten die 5 Piloten was mit dem Lamborghini möglich ist. So war die Startnummer 29 in der Nacht grundsätzlich eines der schnellsten Fahrzeuge im Feld und konnte sich nach einem nervenaufreibenden Rennen und 24 unvergesslichen Stunden verdient auf Platz 9 des Gesamtklassements wieder finden. Die Freude kannte nach diesem Rennverlauf auch keine Grenzen. Ein solider und eindrucksvoller Grundstein für eine erfolgreiche Saison 2012 scheint damit gelegt zu sein!

Teamchef Ingo Leipert: „Wir haben unser Ziel, die 24h in den Top 10 abzuschließen, erreicht. Mika, Tobias, Marcel und Jan haben bereits in der Saison 2011 Rennen für das Team bestritten, während Jean-Marc dieses Jahr dazu gestoßen ist. Die Piloten haben völlig unfallfrei ihre Runden abgespult, untereinander sehr gut harmoniert und eine herausragende Leistung gezeigt! Die Mechaniker-Crew hat perfekt gearbeitet, jeder Handgriff hat gesessen. Ein großes Kompliment an alle Beteiligten! Jetzt freuen wir uns auf eine spannende Saison im ADAC GT Masters, der FIA GT3 Europameisterschaft und auf die Läufe zur Blancpain Endurance Series."

Das Team rhino's Leipert aus Wegberg startet vom 12.-14. Januar zum 7. Mal in Folge beim 24h Rennen in den Vereinigten Arabischen Emiraten.

Der Wegberger Rennstalls schickt abermals eine internationale Fahrerbesatzung in das über 80 Fahrzeuge umfassende Starterfeld. An den Start gehen werden die beiden Deutschen Tobias Neuser (21) und Marcel Leipert (27), der Finne Mika Vähämäki (22), der Franzose Jean-Marc Merlin (47) und der Tscheche Jan Štovíček (36).

Die Deutschen Tobias Neuser und Marcel Leipert sowie der Finne Mika Vähämäki waren schon 2011 auf den Leipert Lamborghini in der ADAC GT Masters und der Blancpain Endurance Series schnell unterwegs. Der Franzose Jean-Marc Merlin hat langjährige Erfahrung auf GT3 Fahrzeugen gesammelt – mehrfach auch schon an den 24h Dubai teilgenommen. Der tschechische Fahrer Jan Štovíček hat im vergangenen Jahr schon mit Team rhino's Leipert auf dem Lamborghini am 24h Rennen in Dubai teilgenommen und ist darüber hinaus im vergangenen Jahr in der FIA GT3 Europameisterschaft an den Start gegangen.

Die siebte Auflage des einzigartigen Langstreckenevents in Dubai wird der dritte 24h Einsatz des Lamborghini Gallardo GT3 für rhino's Leipert sein. Das Fahrzeug wird – wie bereits im Vorjahr – mit dem typischen schwarz/orange Branding des Leipert GT3 an den Start gehen. Neben dem Schriftzug des langjährigen Partners rhino's energy aus München wird in 2012 auch wieder das Logo des Partners KSI Germany (Kraemer Sonic Industries) aus Herborn auf dem Lamborghini platziert sein.

Teamchef Ingo Leipert: „Unser Ziel für Dubai 2012 ist es, die 24h in den Top 10 abzuschließen. Die Fahrer sind alle sehr rennerfahren. Die Piloten wissen genau, wie wichtig es ist, Konstanz zu zeigen und ein Fahrzeug materialschonend über die Distanz zu bringen. Wir haben eine Menge Erfahrung in den vergangenen Jahren auf dem Dubai Autodrome sammeln können. Zudem haben wir uns in unserer ersten Lamborghini Saison im Jahr 2011 von der Standfestigkeit und Schnelligkeit des Lamborghini überzeugen können. Jetzt fehlt uns eigentlich nur noch das Quäntchen Glück, dass uns vor Unfallschäden und Ausfällen schützt. Das gesamte Team geht den Einsatz 2012 hoch motiviert und mit viel Vorfreude an."

Die Rennveranstaltung wird von MotorsTV als Livestream auf www.24hDubai.com übertragen.

In der kommenden Saison 2012 wird man die Rennserien ADAC GT Masters, FIA GT3 und Blancpain Endurance Series mit jeweils 2 Lamborghini GT3 bestreiten, sollte es die Terminlage der drei Meisterschaften erlauben.

Eine lange Pechsträhne hat vergangenes Wochenende ihr Ende gefunden: Beim vierten Lauf der Blancpain Endurance Series im französischen Magny-Cours schaffte das Team rhino´s Leipert Motorsport mit Rang 3 in der Pro Am(Profi/Amateur) -Wertung zum zweiten Mal in dieser Saison den Sprung aufs Podium. Die drei portugiesischen Piloten Ricardo Bravo, Duarte Felix Da Costa und Lourenço Beirão da Veiga zeigten im Lamborghini Gallardo LP600 GT3 ein fehlerloses Rennen.

Mit der Empfehlung einer Pole-Position und vieler Führungskilometer durch Stefan Rosina und Anton Kiaba beim vorangegangenen Lauf der FIA GT3 Europameisterschaft machte sich das Team rhino's Leipert auf zum vierten von fünf Läufen der Blancpain Endurance Series.

Das portugiesische Trio betrat mit der Rennstrecke in Frankreich totales Neuland und zunächst wollte auch das Wetter nicht richtig mitspielen: Regen im ersten und zweiten Training. Das machte es den Piloten schwer, den 4,411 Kilometer langen Kurs kennenzulernen. Somit beendeten sie das Qualifying auf dem 19. Gesamtrang und auf Platz neun der Pro Am-Wertung.

Doch im Rennen bewiesen das Team rhino´s Leipert Motorsport und die drei Piloten ihr Können. Da Veiga gelang ein guter Start und auch in den folgenden Runden konnte er sich immer weiter nach vorne arbeiten. So übergab er auf Rang drei liegend den Lamborghini an seinen Teamkollegen Da Costa. Der Portugiese fiel zunächst auf den sechsten Platz zurück. Von dieser Position aus ging Bravo in den letzten Teil des Rennens und konnte sich wieder auf den dritten Platz vorarbeiten. Nach einer Safety-Car Phase kam er kurzzeitig in Bedrängnis durch seine Verfolger. Aber er hielt die Position und konnte den Abstand zum Ende des Rennens sogar weiter ausbauen. Somit überquerte Bravo als Dritter der Pro Am-Wertung die Ziellinie und auch in der Gesamtwertung der Pro Am gelang dem Team rhino´s Leipert Motorsport mit der Sprung von Platz 5 auf Rang 3.

Ingo Leipert, Teamchef rhino´s Leipert Motorsport: „Nach dem ganzen Pech in den vergangenen Rennen freuen wir uns riesig über diesen Erfolg. Die drei Jungs sind ein sehr gutes Rennen gefahren. Endlich konnten wir unsere Leistung wieder unter Beweis stellen. Jetzt hoffe ich, dass für uns das unglückliche Sommerloch ein Ende hat."

Das fünfte und letzte Rennen der Blancpain Endurance Series startet am 09. Oktober 2011 im englischen Silverstone. Dabei wird es eine Premiere für das Team geben. Mit den 3 Argentiniern Alejandro Chahwan, Sebastian Martinez und José Manuel Balbiani startet erstmals auch ein rein südamerikanisches Fahrertrio für das Team rhino´s Leipert Motorsport.

Mika Vähämäki, der bis zu den 24h Spa zum "Blancpain-Endurance Series Fahrerkader" von rhino's Leipert gehörte, wechselt für die beiden Final-Veranstaltungen der ADAC GT Masters in Assen und Hockenheim ins deutsche Championat.

Für das Team wird es jedoch kommendes Wochenende schon wieder spannend. Am 03. und 04. September 2011 finden die beiden Rennen elf und zwölf des ADAC GT Masters auf dem EuroSpeedway Lausitz statt.